Hewlett-Packard está cayendo en una espiral descendente

Impresionante artículo sobre HP de Chris O’Brien. Columnista de empresa y tecnología en el Mercury News de Silicon Valley.

¿Por qué Hewlett-Packard pueden estar más allá del ahorro?

Casi un año después de llegar  a CEO de HP Meg Whitman, es difícil escapar a la sensación de que –  el que en su día fuese poderoso –  Hewlett-Packard está cayendo en una espiral descendente.

Whitman dijo que su cambio llevaría años. No creo que tenga el tiempo. Y, sin rodeos, yo simplemente no creo que un cambio seaposible en este momento.

Esto no es sólo debido a que los cambios tecnológicos han «pillado» a HP desprevenido. Tampoco es sólo debido a los errores estratégicos que lo han dejado a la deriva, o el carrusel ejecutivo que ha sembrado confusión.

El problema es más profundo: HP no es realmente una empresa. Es un mosaico de personas y productos bajo un logo, debido a una sucesión de líderes. La compañía no tiene una identidad clara, ni propósito unificador  y su plantilla se encuentra desmoralizada y maltratada.

Consideremos el siguiente comentario de Whitman durante una de sus últimas presentaciones: «Hemos tenido una mayor aceptación a la esperada del programa de jubilación anticipada y esto ha acelerado nuestro objetivo de reducción de plantilla. Esperamos que aproximadamente 11.500 empleados dejen la empresa en el año fiscal 2012 respecto a los 9.000 que estimábamos». En otras palabras: Dada la oportunidad, los empleados de HP no puede encontrar la salida lo suficientemente rápida. Estas son las personas  con las que Whitman quiere contar para llevar a buen puerto sus ideas y proporcionar energía para revitalizar la compañía.

Mientras que HP afirma que el número total de personas que trabajan para la empresa ha crecido enormemente en los últimos diez años. – de 88.00 a 349.600. Gran parte proveniente de empresas que compró – . Hay que considerar que ese crecimiento se produjo incluso cuando la compañía ha ido anunciando 120.000 despidos en la última década. Siempre que esto ocurre, podemos asegurar que estos recortes son los que ocurren en una empresa que está en crisis, luchando por su existencia, como ha ocurrido por ejemplo en la industria del automóvil o aviación.

Este desorden parece haber quedado reflejado en sus resultados más recientes, que indican que el declive de HP se está acelerando y profundizando. A través de los años he seguido a HP, ha habido momentos en que una unidad de negocio ha fallado. Pero en su última presentación de resultados todas las unidades de negocio reportaron caídas de los ingresos.

Es más, sus ingresos totales cayeron a 29,7 mil millones dólares en el trimestre respecto a los  31,2 mil millones para el mismo período hace un año.

Los analistas dicen que los problemas de HP se ven agravados por el hecho de que las diferentes unidades de negocio de HP apenas se conocen las unas y las otras.

«Oímos este tipo de cosas de sus socios a todas horas», dijo Noland. «Escuchamos con consistencia absoluta que HP no es una empresa bien integrada».

¿Puede Whitman llevarlo a cabo? Si hay una oportunidad, dice Noland, esta es: Hacer que las piezas existentes trabajen juntas para aprovechar los productos y servicios que tienen en estos momentos. Demostrar que hay alguna posibilidad para que los empleados y la empresa puedan ganar.

Después de eso, Whitman debe articular una visión clara.

(…)

Yo diría que HP todavía tiene mucho más pulmón tecnológico, si no más,  que otras empresas. Tienen una marca muy bien reconocida. Pero le ha faltado capacidad de actuar como una – única y bien integrada –  empresa.

Esto no es culpa de Whitman. Ella heredó esta situación. Pero tampoco vale seguir apuntando hacia un futuro incierto.

«Por favor, no se equivoquen, todavía estamos en las primeras etapas de una recuperación», dijo Whitman hace poco.

HP no tiene esa clase de tiempo. Las cosas se mueven tan rápido en Silicon Valley que, incluso si HP logra dar la vuelta a sus problemas en unos pocos años, es probable que no acierte en la dirección que tome.

por Chris O’Brien
Mercury News Columnistmercurynews.com

Posted: 09/15/2012 05:16:38 PM PDT

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Acerca de José Diez

Cuento con más de 20 años de experiencia profesional. Actualmente soy Director General de Avante Services, empresa que fundé en 2002. Avante Services es una empresa líder en servicios de TI y Social Media con clientes en más de 10 industrias. Antes crear Avante Services fui director de Innovación y Tecnología en el Grupo Prisa y trabajé para Hewlett-Packard durante más de 10 años siendo mi último puesto el de Director mundial de la "HP Innovation Network". Durante varios años he compaginado mi actividad profesional con la docencia como Profesor del Instituto de empresa - IE Business School -, las publicaciones de artículos en diferentes medios y ponencias. Actualmente escribo regularmente en el Blog de Avante Services. Mi educación superior se desarrolló en Estados Unidos donde adquirí un "Master of Science in Computer Science" en la Universidad Depaul de Chicago, un "Bachelor of Science in Computer Science" en la universidad de Saint Louis y el dominio del Inglés